Variabilidad epigenética en plantas y evolución

Ricardo Williams Masuelli, Carlos Federico Marfil

Resumen


Uno de los mecanismos más importante en la evolución de las plantas es la hibridación interespecífica. Este mecanismo induce cambios en el genoma que abarcan tanto alteraciones genéticas como epigenéticas. Entendiéndose por epigenética aquellos cambios heredables en la expresión y regulación génica que no involucra cambios en las secuencias nucleotídicas. Estudios recientes muestran que los cambios epigenéticos generan variantes alélicas llamadas “epialelos” que pueden tener consecuencias morfológicas, fisiológicas y ecológicas de importancia en la evolución de las plantas. Los epialelos construyen una nueva fuente de variabilidad que se suma a la variabilidad genética. Desde un punto de vista evolutivo la variabilidad generada por mecanismos epigenéticos amplia la variabilidad genética ya que aparecen nuevos epialelos que pueden ser seleccionados en poblaciones naturales. Además, las variantes epialélicas son potencialmente reversibles y generarían fenotipos más flexibles que se adaptarían a ambientes cambiantes. El objetivo de la presente revisión es analizar los mecanismos epigenéticos, su relación con la hibridación interespecífica y como pueden influir estos procesos en la evolución de las plantas.


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