Biología reproductiva de Bothrops alternatus en un área templada de América del Sur: ciclo reproductivo masculino

Gisela Paola Bellini, Vanesa Arzamendia, Diana Alberto, Alejandro Raúl Giraudo

Resumen


La yarará grande Bothrops alternatus es una especie de serpiente venenosa ampliamente distribuida y abundante en el área templada de América del Sur. Sin embargo el conocimiento sobre su biología reproductiva es mayormente conocido por datos de poblaciones brasileñas, existiendo escasos datos de las poblaciones argentinas. La historia de vida de las serpientes está influenciada por factores ecológicos como las variaciones regionales en las estaciones climáticas, generando diferencias en la biología reproductiva entre las poblaciones de diferentes regiones. Presentamos el ciclo reproductivo masculino de B. alternatus en su límite de distribución austral, basado en datos morfo-anatómicos e histológicos. El volumen testicular varió a lo largo de las estaciones, coincidiendo su aumento y disminución con el aumento y disminución de la temperatura. Sin embargo, las medidas morfo-anatómicas no mostraron todos los diferentes estadios por los que atraviesa el testículo de B. alternatus. En primavera los testículos estuvieron en recrudescencia y en verano comenzó la espermiogénesis que se extendió hasta el inicio del otoño (abril). La regresión testicular comenzó en mayo (otoño) y en invierno el epitelio seminífero de los testículos se retrae totalmente, encontrándose en regresión total hacia julio y hasta comienzos de septiembre (invierno). Los machos de B. alternatus estuvieron reproductivamente activos durante la primavera / verano y reproductivamente inactivos durante el otoño / invierno,determinando un ciclo reproductivo estacional. No obstante, se encontraron espermatozoides en los túbulos deferentes a lo largo de todos los meses del año. Con este estudio, aportamos evidencia para apoyar la importancia del enfoque microscópico para los estudios de los ciclos reproductivos. Finalmente, discutimos la sincronización del ciclo reproductivo masculino con el ciclo femenino en la población más austral de B. alternatus.


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