CONDUCTIVIDAD ELECTRICA DE UN SUELO TRATADO CON EFLUENTES GANADEROS

Claudia Mabel Sainato

Resumen


La presencia de sustancias contaminantes en el suelo supone la existencia de efectos nocivos potenciales para el hombre, la flora y la fauna y, su posibilidad de transmitirse a medios como el agua subterránea, hace que ecosistemas alejados de la zona contaminada también puedan verse afectados. Los efluentes ganaderos son una fuente de contaminación originada por la escorrentía de estiércol desde granjas de producción animal intensiva. También estos efluentes son reutilizados como fertilizantes, sin conocerse sus efectos sobre el suelo. La geofísica, en particular el método geoeléctrico, mide la  conductividad eléctrica del suelo (CE). A partir de ésta se pueden determinar zonas salinizadas. El objetivo del trabajo fue identificar contrastes en los valores de CE asociados a la presencia de sales de nitratos derivados de la mineralización de efluentes ganaderos. El estudio consistió en un ensayo a pequeña escala sobre parcelas experimentales con un historial de fertilización con estiércol bovino. Se realizaron tomografías de resistividad eléctrica sobre cada parcela en dos instancias de diferente condición de humedad. Los datos observados de CEa (conductividad eléctrica aparente) fueron procesados mediante un software, obteniéndose por cada perfil de parcela un modelo de distribución de la CE verdadera del suelo, que luego se lo comparó con la concentración de nitratos muestreados en 4 sectores de cada perfil. Los modelos permitieron observar que en el período de mayor humedad edáfica (Año 1), la CE, al igual que las concentraciones de nitratos del suelo, fueron mayores en las parcelas que recibieron más alta cantidad de estiércol. Esto no pudo comprobarse en la segunda instancia de sondeos (Año 2), caracterizado por una baja humedad del suelo y un mayor agrietamiento que, debido a la presencia de zonas aéreas altamente resistivas, se produjeron grandes contrastes de CEa dentro de las parcelas que habrían condicionado la eficiencia de la tomografía de resistividad eléctrica. Adicionalmente para cada parcela, los resultados de CE fueron comparados con los de CEp (conductividad eléctrica en pasta de saturación), una técnica de laboratorio muy empleada en física de suelos para determinar la salinidad. Se pudo observar que la CEp fue más sensible a la presencia de las sales en ambos años, lo que evidenció que, al disturbarse la muestra, saturarse con agua y generar una pasta, la CEp se independiza del nivel de humedad a campo, y demás propiedades edáficas,  como por ejemplo la estructura porosa, que afectan a la CE obtenida por el método geoeléctrico, Sin embargo, las tomografías pudieron responder a valores críticos de carga de estiércol en el Año 1, es decir, cuando el contenido de humedad del suelo fue mayor, y cuando la estructura porosa del suelo era más homogénea (menos agrietada por el desecamiento).


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