DRENAJE ÁCIDO NATURAL EN LA CALDERA NEGRA MUERTA Y SU INFLUENCIA EN LAS NACIENTES DEL RÍO CALCHAQUÍ, PROVINCIA DE SALTA, NW ARGENTINA

Federico Galván, Jesica Murray, Agostina Chiodi, Ricardo Pereyra, Alicia Kirscbaum

Resumen


En la zona de alteración hidrotermal de Cu-Pb-Zn y Au-Mo de la Caldera Negra Muerta (CNM) se observa la generación de drenaje ácido de rocas (DAR) por la interacción de aguas meteóricas con sulfuros. En el Manantial Ácido (MA) el pH es bajo (2,92) con concentraciones de metales elevadas para la región, aunque bajas con respeto a las concentraciones mundiales debido a un predominio de pirita sobre otros sulfuros y a la influencia del clima árido. La elevada evaporación favorece la formación de sales solubles sulfato-metálicas que pueden transformase en ocres de hierro formando ferricretas. La mezcla de aguas termales con manifestaciones de DAR daría origen a las aguas del río Blanco (RB), tributario del río Calchaquí (RC), el cual tiene sus nacientes en esta zona. En el RB altas concentraciones de Cl-, Na+, B y Li de origen termal permanecen en solución mientras que los metales aportados por el DAR precipitan en fases amorfas de Fe y Al. El RC presenta pH circum-neutro y la descarga del MA genera un incremento en Al, Mn, Cu, As, Co, Se, Ag, Cs y Ba. Sin embargo, el RC ya posee anomalías en metales y sulfatos por la oxidación de sulfuros de la CNM aguas arriba de la zona de estudio. La descarga del RB en el RC genera un incremento en Cl-, Na+, B y Li. En la zona de estudio las aguas del RC solo son aptas para bebida de ganado y su contenido en B limita su uso para riego.




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