RUTILO DEL CORDÓN CENTENARIO, PUNA AUSTRAL, SALTA: MINERALOGÍA Y ORIGEN

Raúl Lira, Marco Esteban Biglia, Alina Beatriz Guereschi, Stefani Bulatovich, Mario Alberto Valdez

Resumen


El hallazgo de rutilo niobífero en Cordón Centenario, Puna Austral, permitió estudiar sus características mineralógicas y discutir sobre su origen. El rutilo se halla incluido en un único bloque de cuarzo con escaso transporte aluvial. Los cristales (rutilo I) miden entre 0,5 y 3 cm, son negros con brillo metálico, manifiestan hábito prismático con caras estriadas, algunos maclados en “rodilla o codo”. Son características las inclusiones de menos de 1 mm de agregados pseudomórficos de rutilo II-chamosita-cuarzo-sericita-illita-leucoxeno-hematita-dolomita que representarían el reemplazo de cristales idiomorfos más tempranos de ilmenita I (niobífera) + biotita. El rutilo I muestra una intrincada zonación en dominios acuñados y exsoluciones micrométricas de ilmenita II en intercrecimiento tipo widmanstätten; vía microfracturas, se halla parcialmente reemplazado por una generación tardía de ilmenita III. Los elementos Nb-Fe-V-Ta-W-Hf reemplazan diferencialmente al Ti generando zonas más claras en imágenes de electrones retrodispersados. Los contenidos de Nb2O5 alcanzan ~ 3% en peso. Durante el estadio de reemplazo hidrotermal de las inclusiones de ilmenita I-biotita, los óxidos de titanio secundarios (leucoxeno) se habrían enriquecido en Nb (hasta 9,8 % en peso Nb2O5), Fe y V, bajo condiciones de mayor fugacidad de O2. Tres posibilidades genéticas fueron evaluadas a partir del contexto geológico aflorante: 1- metamórfica (segregación), 2- pegmatítica, o 3- hidrotermal. La asociación mineral primaria, textura y composición química favorecen un origen hidrotermal (vena mineralizada), aunque la mineraloquímica también podría representar otros orígenes. Cualquiera fuera el origen del rutilo, su potencial hallazgo in situ abriría nuevas posibilidades de estudio en el basamento de la Puna Austral.




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