PRECIPITACIONES EXTREMAS E INUNDACIONES REPENTINAS EN AMBIENTE SEMIÁRIDO: IMPACTOS DEL EVENTO DE MARZO-ABRIL DE 2017 EN COMODORO RIVADAVIA, CHUBUT

José Matildo Paredes, Silvina Mariela Ocampo, Nicolás Foix, Sabrina Ximena Olazábal, Mauro Nicolás Valle, José Oscar Allard

Resumen


Desde el 29 de marzo al 08 de abril de 2017 se registraron precipitaciones extremas en el sudeste de la provincia de Chubut, ocasionando las peores inundaciones de la historia de la ciudad de Comodoro Rivadavia. Lluvias persistentes e intensas, que totalizaron 399,4 mm y el 30 de marzo alcanzaron 232 mm, activaron las siete redes de drenaje efímeras que desembocan al Océano Atlántico cruzando el ejido urbano. En sus cabeceras se formaron cárcavas de dimensiones sin precedentes, y el transporte en suspensión de grandes volúmenes de sedimento tamaño arena generó agradación y ensanchamiento de los arroyos efímeros. La incorporación adicional de sedimento grueso derivado de caminos, locaciones petroleras y (localmente) canteras de áridos generó un incremento aguas abajo en la capacidad erosiva de los flujos. Aunque parte del sedimento se depositó por desbordamiento de los canales en la zona peri-urbana, la mayor parte del sedimento alcanzó los arroyos de mayor jerarquía e ingresó a la ciudad a alta velocidad. Dentro del ejido urbano, el taponamiento o rotura de pluviales y alcantarillados produjo la inundación de sub-cuencas endorreicas y planas. El sedimento arenoso que alcanzó la costa atlántica formó deltas transitorios que alcanzaron 500 m de diámetro durante la tormenta. El evento extremo de precipitaciones produjo daños significativos a la infraestructura urbana e industrial, puso en evidencia falta de planeamiento a escala de cuenca de drenaje, y la necesidad de medidas de protección para reducir el impacto de precipitaciones futuras.


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