TRAVERTINOS FÓSILES DE LA TERMA LOS HORNOS, PUNA AUSTRAL DE CATAMARCA, ARGENTINA

Anabel Jorgelina Piersigilli Iturra, Agustin Mors, Ricardo A. Astini, Fernando J. Gómez

Resumen


La terma Los Hornos es un sistema hidrotermal activo ubicado en el extremo sur de la Puna en la provincia de Catamarca, noroeste de Argentina. En el sector se desarrollan productos carbonáticos de alta a baja temperatura (travertinos y tufas), permitiendo definir un sistema travertínico activo junto a su registro reciente y fósil. En el sistema activo, el agrupamiento de surgencias termales delimita tres campos hidrotermales activos, cuya mezcla de fluidos con la red de drenaje local genera, a lo largo de los dos arroyos principales de la zona, una serie de productos carbonáticos con desarrollo de piletones, terrazas y cascadas. A medida que nos alejamos de la zona de surgencia, la influencia hidrotermal se atenúa. En este trabajo se presenta el estudio del sistema travertínico fósil, cuerpo de forma tabular que se extiende 710 m de largo y 140 m de ancho en sentido NE-SO y se dispone visiblemente aterrazado. Dicho registro presenta morfologías y litofacies características, pero no diagnósticas, interpretándose en base a éstas, 4 subambientes deposicionales: 1) de surgencia, 2) de pendiente proximal, 3) mixtos (de planicie) y 4) de exposición y alteración. Dado que procesos similares ocurren en diferentes partes del sistema, ninguna facies resultante permite, por sí misma, la caracterización de un subsistema. Esta división en subambientes es de carácter cualitativo, dado el grado de superposición observado entre facies, microfacies y elementos geomorfológicos. Para una correcta diagnosis paleoambiental cada subambiente se relaciona con otro conformando un mosaico complejo y caracterizando al sistema travertínico.

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