FRAGMENTACIÓN POR FLUJO EN LA IGNIMBRITA LAS LAJAS, FORMACIÓN CHON AIKE, MACIZO DEL DESEADO

Horacio José Echeveste

Resumen


El análisis petrográfico del vitrófiro basal de la ignimbrita riolítica Las Lajas, permitió detectar texturas que indican flujo del conjunto cristaloclastos-matriz como respuesta a la presión de carga e inclinación del substrato. La mayoría de cristaloclastos: feldespato, cuarzo y biotita, son trozos subhedrales a anhedrales de cristales fragmentados prematuramente durante la vesiculación del magma en el momento de la erupción. Con posterioridad a la “sedimentación” de cristaloclastos y del material fundido que formó la matriz, la mayoría de los cristaloclastos se fracturan nuevamente, posiblemente por contracción y expansión térmica diferencial. El flujo laminar pendiente abajo del conjunto cristales-fundido en la base de la unidad, produce deformación por cizalla que genera planos de flujo en la matriz, desplaza los fragmentos de los cristales fracturados frágilmente y en algunos casos produce rotura de cristales por choques mutuos. En el caso de la biotita, además de romperse por los planos de clivaje, se deforma de manera dúctil por choques con otros cristales rígidos o adaptándose a los planos de flujo de la matriz. La deformación por flujo del vitrófiro se habría producido a una temperatura por encima de 730°C (temperatura de transición del vidrio para fundidos riolíticos calco-alcalinos) y con una viscosidad para el conjunto cristaloclastos-matriz por debajo de 8,64 E+12 Pa s. Este mecanismo de fragmentación por flujo sería homólogo al que se produce en lavas riolíticas y similar al producido en el flujo sub-magmático aunque con una tasa de deformación más alta que involucra cataclasis de cristales.


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