ALTERACIÓN HIDROTERMAL EN EL YACIMIENTO EPITERMAL MANANTIAL ESPEJO, MACIZO DEL DESEADO, SANTA CRUZ, ARGENTINA

Horacio Echeveste, Luciano López, María Eugenia Rodríguez, Clemente Recio

Resumen


Manantial Espejo es un yacimiento de plata y oro ubicado en el sudoeste del Macizo del Deseado, Santa Cruz, emplazado en rocas volcaniclásticas jurásicas del Grupo Bahía Laura. Las vetas ocupan fallas directas ONO, subverticales, producto de tectónica extensional.

Fueron reconocidas cuatro zonas de alteración hidrotermal: silicificación, cuarzo-illita, argílica y propilítica. La silicificación acompaña a las vetas como una delgada banda paralela y también como reemplazo de rocas permeables, no estrictamente relacionadas a las estructuras mineralizadas. Una zona de cuarzo-illita rodea la silicificacion donde los pómez y cristaloclastos lixiviados de plagioclasa son reemplazados por cuarzo, acompañado por cristales de adularia e illita-sericita. La alteración argílica rodea a las anteriores y es la más extendida, se manifiesta como reemplazos de plagioclasas por illita-esmectita y como vetillas cortando a los cristales de feldespato. La alteración propilítica, con cloritización de los minerales máficos y sericitización y/o calcitización de las plagioclasas, afecta rocas de composición andesítica y dacítica. El análisis geoquímico comparado con rocas similares inalteradas y el balance de masa de una de las unidades volcánicas caja de vetas, revela un metasomatismo potásico con enriquecimiento en sílice, K2O y Rb y pérdida de Na2O, CaO, MgO, FeO y Sr, marcado en las rocas con alteración cuarzo-illita. La composición isotópica de δ18O del fluido en equilibrio con cuarzo y caolinitas y la presencia de turmalina en la alteración argílica indica una fuerte influencia de soluciones residuales de la cristalización de los cuerpos riolíticos someros enriquecidos en K2O en la composición de los fluidos mineralizantes.


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