MINERALES ACCESORIOS Y PROCESOS DE ALTERACIÓN DEL GRANITO LA CHINCHILLA, SIERRA DE VELASCO, LA RIOJA: ASPECTOS MINERALÓGICOS Y GEOQUÍMICOS EN SU RELACIÓN CON MINERALIZACIÓN URANÍFERA

Fernando Matías Bardelli, Francisco José Parra, Raúl Lira

Resumen


La Chinchilla es un leucogranito miarolítico carbonífero de < 4 km2, de tipo A, aflorante en la Sierra de Velasco, La Rioja, Argentina. Expone tres facies principales (equigranular, porfírica y microgranítica). La facies equigranular aloja pegmatitas de la familia NYF, clase miarolítica, de variable tamaño (pocos centímetros hasta < 2 m), mientras que la porfírica muestra mayoritariamente miarolas de pocos milímetros hasta microscópicas. Es altamente especializado, enriquecido en elementos de alto potencial iónico, Be y F, tipología granítica a la que generalmente se asocian mineralizaciones de Nb-Ta (Sn). La facies porfírica contiene los siguientes minerales accesorios primarios: berilo, columbita-(Fe), cheralita, fergusonita-(Y), flúorapatita, fluorita, gittinsita (¿o calciocatapleiíta?), monacita-(Ce), minerales del supergrupo del pirocloro, ¿tantita?, torianita, xenotima y circón. Los procesos de alteración de mayor temperatura son: albitización, silicificación-muscovitización y episienitización. La greisenización cuarzo-muscovítica es de magnitud regional y carece de mineralizaciones asociadas. Los últimos eventos corresponden a alteración hidrotermal de baja temperatura y supergénica: 1- Zonas brechadas con cementación carbonática y argilitización acompañada por varias fases oxidadas, mineralización de U-Nb (carlosbarbosaíta) y yeso, 2- Argilitización superpuesta a la greisenización. El único mineral uranífero primario identificado es oxiuranopirocloro. Dos ocurrencias de mineralización uranífera fueron identificadas: 1- Uranofano en episienitas y diaclasas del granito, 2- Carlosbarbosaíta diseminada irregularmente en el granito por alteración supergénica de oxiuranopirocloro y localmente concentrada en una zona de fallamiento frágil, a partir de la alteración de un óxido primario no identificado (¿grupo de la columbita? Ninguno de los procesos postmagmáticos que actuaron sobre el granito La Chinchilla fueron efectivos en la generación de concentraciones económicas de U secundario.


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