Efecto del rolado de baja intensidad (RBI) sobre la distribución radical de pastos y leñosas en el Chaco occidental.

Roxana Ledesma, Carlos Roberto Kunst

Resumen


El incremento de leñosas en detrimento de los pastos es un proceso muy común en los ecosistemas de la región Chaqueña. La práctica del rolado es usada  para incrementar la oferta forrajera de gramíneas y reducir la densidad y volumen de leñosas. El rolado produce modificaciones en el ambiente aéreo y también en el subterráneo. Los objetivos de este trabajo fueron: a) estudiar la distribución de raíces de pastos y leñosas, en un sitio alto con vegetación de bosque nativo, sin disturbar y con la perturbación del rolado, a fin de probar la ocurrencia del modelo de separación de nichos por exploración radicular. Los tratamientos fueron: rolado y testigo (sin disturbar). El estudio se llevó a cabo en el Campo Experimental del INTA Santiago del Estero. Se realizaron tres calicatas por tratamiento y se contaron las raíces hasta profundidad = 1 m, diferenciándolas por tamaño y grupo funcional. Se realizó un análisis de varianza y las medias se compararon usando el test de Duncan. La mayor cantidad de raíces de gramíneas se localizó hasta los primeros 50 cm. aproximadamente, mientras que las raíces de leñosas se encontraron a lo largo de todo el perfil. La evidencia indica que el mecanismo de separación de nichos por exploración radicular ocurre parcialmente. El rolado incremento la densidad de raíces de gramíneas, principalmente de Panicum máximum, en los horizontes superiores, disminuyendo a medida que aumenta la profundidad. En el rolado hay una mayor densidad de plantas de P. máximum, comparada con los pastos del testigo. La densidad de raíces de leñosas fue mayor en el Testigo. El rolado incremento la densidad de raíces de menor tamaño de gramíneas. El rolado, produjo una mejora de las condiciones físicas del suelo, lo que permitió el mayor desarrollo radical de P. máximum ejerciendo un efecto competitivo sobre las leñosas.


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